惠更斯是否在泰坦身上找到了生命?

时间:2017-04-07 02:36:43166网络整理admin

作者:Stephen Battersby如果生命存在于土星最大的卫星土卫六上,我们很快就会知道它 - 只要它是甲烷喷出的变种微生物生命的化学特征可能隐藏在欧洲航天局惠更斯探测器于1月登陆泰坦时所读的读数中泰坦的气氛大约是5%的甲烷,美国宇航局位于加利福尼亚州莫菲特油田的艾姆斯研究中心的克里斯麦凯认为其中一些可能来自产甲烷菌或产生甲烷的微生物现在,他和法国斯特拉斯堡国际空间大学的希瑟·史密斯已经在土卫六上研究了这种生物的可能饮食他们认为微生物会呼吸氢气而不是氧气,并吃掉从高层大气中飘落下来的有机分子他们考虑了三种可用的物质:乙炔,乙烷和更复杂的有机胶,称为tholins乙烷和tholins只能提供地球上产甲烷菌的最低能量需求更有吸引力的高卡路里选择是乙炔,每摩尔产生的能量是乙烷或硫醇的六倍 ??微生物可能会呼吸氢气而不是氧气,吃掉从高层大气中飘落下来的分子麦凯和史密斯计算,如果产甲烷菌在泰坦上兴旺,他们的呼吸会使表面附近的氢气水平消耗到大气其余部分的千分之一检测到这种差异将是生命的明显证据,因为在土卫六上没有已知的非生物过程会对氢浓度产生同样的影响测试他们想法的一个希望在于惠更斯一种称为GCMS的仪器的数据,该仪器在探测器下降时记录了泰坦的化学成分分析原始数据需要时间,部分原因是氢的信号必须与其他分子的信号分开 “最终,我希望,我们将拥有至少氢气上限的数字,”马里兰州戈达德太空飞行中心的Hasso Niemann说,他是GCMS的首席研究员 ??表面附近的氢气水平可能会背叛生命,因为没有已知的非生物过程会影响它们那么多 McKay说,乙炔可能更容易分析,它也可能背叛生命 “如果微生物正在吃它,我猜想乙炔会有类似的下降”这项工作将发表在Icarus期刊上更多关于这些主题: